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Chet Atkins

 

     


Chet Atkins

Chet Atkins (Chester Burton Atkins) (* 20. Juni 1924 in Luttrell, Tennessee, † 30. Juni 2001 in Nashville, Tennessee), Country-Musiker, Schallplattenproduzent und Mitbegründer des Nashville Sound

Anfänge

Chet wuchs nach der Scheidung der Eltern gemeinsam mit den Geschwistern bei der seiner Mutter auf. Seine Brüder Lowell und Jim, die selbst Gitarre spielten, überredeten ihn, sich mit der Fiddle zu versuchen. Er willigte eher widerstrebend ein. Mit neun Jahren schließlich tauschte er eine alte Pistole gegen eine Gitarre ein und begann voller Enthusiasmus zu üben. Dank seines Fleißes und Talents machte er bemerkenswerte Fortschritte. Sein Vorbild war Merle Travis, dessen "rollenden" Stil er zu imitieren versuchte.

1941, nach Schulabschluß, fand er ein Engagement als Fiddler in der Bill Carlisle Radioshow in Knoxville, Tennessee. In dieser Zeit spielte er erstmals mit dem Country-Comedy-Duo Homer and Jethro zusammen. Einige Jahre später zog er nach Cincinnati. Hier arbeitete er ebenfalls für eine Radiostation. 1946 schloss er sich der Band von Red Fowley an und ging mit ihm nach Nashville. Im selben Jahr nahm er bei einem kleineren Label seine ersten Singles auf. Atkins wechselte noch mehrmals Stadt und Radiosender, bevor er 1947 von Steve Sholes, dem Chef der Country-Abteilung von RCA Victor unter Vertrag genommen wurde.

Karriere

Nach langen Jahren des Umherziehens ließ er sich Ende der vierziger Jahre in Nashville nieder. Hier wurde er schnell zu einem der gefragtesten Session-Gitarristen. Aufgrund seiner hervorragenden Arbeiten bekam er von Steve Sholes mehr und mehr Verantwortung übertragen. Zusätzlich durfte er Maybelle Carter und ihre Töchter bei Auftritten in der Grand Ole Opry begleiten. Er bekam auch die Chance, eigene Singles und LPs einzuspielen. Seine erste Hitparaden-Platzierung erreichte er 1955 mit Mr. Sandman. Im gleichen Jahr wurde er Chef des neueröffneten Nashviller RCA-Studios. Cheat Atkins war damit zu einem der einflussreichsten Persönlichkeiten der Country-Szene geworden.

Auch als Produzent leistete er Bemerkenswertes. Es war die Zeit, als der Rock'n'Roll die Country-Musik zunehmend in den Hintergrund drängte. Er gehörte zu den wenigen, die sich dem Niedergang mit neuen Ideen entgegenstemmten. Gemeinsam mit Owen Bradley und anderen entwickelte er den Nashville Sound, mit dem breitere Publikumsschichten erschlossen werden konnten. Der harte Country-Sound wurde geglättet und durch aufwändige Arrangements fülliger gemacht. Das Konzept ging auf, die Verkaufszahlen zogen wieder an. Allerdings verlor die Country-Musik an Originalität und Lebendigkeit. Viele Hardcore-Fans sahen Atkins als Hauptverantwortlichen für die stilistischen Verflachungen.

In den sechziger Jahre stieg Chet Atkins zum erfolgreichsten Produzenten Nashvilles auf. Er selbst spielte zahlreiche Langspielplatten mit größtenteils instrumentaler Musik ein. Darunter waren etliche Duett-Alben mit Stars wie Hank Snow oder Jerry Reed und natürlich seinem Idol aus Kindheitstagen, Merle Travis. 1965 hatte er mit Yakety Axe seinen ersten Hit. Die Qualität seines Gitarrenspiels war unerreicht. Er gewann insgesamt elf Mal den Grammy "Instrumentalist des Jahres" und zahlreiche weitere Auszeichnungen. George Harrison sagte einmal, dass es in Liverpool in jenen Jahren nur einen einzigen Gitarristen gab (Colin Manley von den Remo Four), der Chet Atkins Stücke nachspielen konnte.

Nach dem Tode Steve Sholes 1968 stieg Atkins zum Vizepräsidenten der RCA auf. Musikalisch orientierte er sich etwas stärker zum Jazz hin. Anfang der siebziger Jahre tat er sich erneut mit Homer und Jethro zusammen. Unter dem Namen Nashville String Band wurden mehrere Alben veröffentlicht. 1973 wurde er in die Country Music Hall of Fame aufgenommen. Anfang der achtziger Jahre wechselte er zum Columbia Label, da RCA seinen Jazz-Ambitionen ablehnend gegenüberstand. Aber auch bei seiner neuen Plattenfirma nahm er gelegentlich Country-Alben auf. So entstand 1990 gemeinsam mit dem hochtalentierten Gitarristen der Dire Straits, Mark Knopfler die bemerkenswerte LP Neck And Neck.

Von der National Academy of Recording Arts and Sciences erhielt er 1993 für sein Lebenswerk den Lifetime Achievement Award. Nur insgesamt etwa zehn Country-Musikern ist diese Ehre zuteil geworden. Chet Atkins war über 50 Jahre lang als Musiker und Produzent aktiv. Er war lange Zeit die einflussreichste Persönlichkeit der Country-Szene. Als Produzent förderte er die Karrieren zahlreicher Stars. Der Begriff "Nashville Sound" ist untrennbar mit seinem Namen verbunden. Am 30. Juni 2001 erlag Chat Atkins einem langjährigen Krebsleiden.

Diskographie

Chet Atkins hat in seiner musikalischen Laufbahn über 100 Alben veröffentlicht. Es kann hier nur Auswahl aufgeführt werden, die auf Empfehlungen verschiedener Fachbücher und Institutionen der Country-Musik basiert:

" 1953 - Chet Atkins' Gallopin' Guitar
• 1955 - Chet Atkins in Three Dimensions
• 1970 - Me and Jerry Reed (mit Jerry Reed)
• 1971 - Country Pickin'
• 1972 - Me and Chet (mit Jerry Reed)
• 1972 - Finger Pickin' Good
• 1972 - C. B. Atkins and C. E. Snow (mit Hank Snow)
• 1974 - The Atkins-Travis Traveling Show
• 1975 - The Night Atlanta Burned
• 1976 - Chester and Lester (mit Les Paul)
• 1979 - The Nashville String Band (mit Homer and Jethro)
• 1979 - The First Nashville Guitar Quartet
• 1980 - Reflections (mit Doc Watson)
• 1981 - Country-After All These Years
• 1990 - Neck and Neck (mit Mark Knopfler)
• 1994 - Simpatico
• 1994 - Sneakin’ Around (mit Jerry Reed)
• 1994 - The Day Finger Pickers Took Over The World

Weblinks

" http://www.misterguitar.com

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